Les destinations les plus populaires auprès des Snowbirds La Floride et l'Arizona arrivent au haut de la liste des destinations préférées des retraités canadiens.

Bien que le soleil estival n'ait pas encore tiré sa révérence, certains retraités commencent déjà à penser à l'endroit où ils vont se réfugier cette année pour échapper aux rigueurs de l'hiver. Selon un sondage réalisé par Kanetix.ca, 30,1 % des Canadiens âgés de 55 ans et plus choisissent la Floride comme destination pour passer l'hiver :

  1. Floride : 30,1 %;
  2. Arizona : 13,6 %;
  3. Hawaii : 13,2 %;
  4. Californie : 12,7 %;
  5. Le Mexique et le Texas arrivent ex aequo
    avec 5,2 % des préférences.

L'Arizona favorite dans l'Ouest canadien

Si les Ontariens, les Québécois et les résidents des Maritimes préfèrent la Floride, les résidents des provinces de l'Ouest préfèrent le climat sec de l'Arizona. L'Arizona arrive au premier rang pour 21,5 % des retraités de l'Ouest que nous avons interrogé, suivi de près par la Californie et Hawaï à 20 % chacun.

Conseils pour préparer son escapade hivernale

Peu importe, où l'on va passer l'hiver, on peut dès aujourd'hui prendre certaines dispositions pour s'assurer d'être prêt au moment de partir. L'Association canadienne des snowbirds (ACS) offre de précieux conseils aux voyageurs saisonniers particulièrement en ce qui a trait aux assurances :

  • Comme les snowbirds s'absentent généralement pour une période de plus d'un mois, ils doivent s'assurer que leur permis de conduire et l'immatriculation de leur voiture soient valides pour la durée de leur séjour au chaud. Idem pour l'assurance maladie et le passeport. À renouveler le cas échéant. Il faut aussi vérifier l'expiration de ses cartes de crédit, ainsi que de ses assurances auto et habitation;
  • Il faut contacter son assureur habitation pour lui demander si des dispositions particulières qui nécessitent une action immédiate, doivent être prises pour maintenir l'assurance en vigueur. Il est possible qu'il demande de prendre des dispositions nécessaires pour qu'un membre de la famille ou un voisin fasse visite régulièrement la maison;
  • Installer des interrupteurs à minuteries pour gérer l'éclairage. Ils doivent être programmés pour que les lumières s'allument et s'éteignent dans différentes pièces à différents moments de la journée pour donner l'impression qu'il y a quelqu'un à la maison. Les cambrioleurs sont moins susceptibles de cibler une maison qui a l'air habitée;
  • Il faut prévoir un service de déneigement qui s'assurera que l'entrée de cour, les passages et les trottoirs seront bien déneigés et déglacés. Les réclamations dues à des glissades et des chutes ne sont recevables qu'à condition que les précautions nécessaires aient été prises par le propriétaire des lieux;
  • Ceux et celles qui comptent se rendre à destination en voiture, doivent d'abord contacter leur assureur auto, car certains restreignent la durée des séjours à l'extérieur du pays. Chaque assureur est différent, mais un simple appel permet de s'assurer que tout est en ordre. Mieux vaut également vérifier sa protection pour responsabilité civile et s'assurer qu'elle est suffisante. Le CSA suggère une protection à hauteur de 2 millions $ ou plus pour un séjour à l'extérieur du Canada. Les réclamations peuvent être très coûteuses, particulièrement aux États-Unis;
  • Souscrire une assurance voyage avant de partir. L'assurance voyage est indispensable. Elle assure les frais des soins médicaux en cas de maladie ou de blessure, ce que l'assurance maladie ne permet vraisemblablement pas : « L'assurance maladie n'est fort probablement pas valable à l'extérieur du Canada », rappelle le gouvernement du Canada. « Les régimes d'assurance maladie ne couvrent généralement pas ou seulement une infime partie du coût des soins médicaux en cas de maladie ou de blessure à l'étranger. » On peut planifier ses voyages en toute confiance, se sachant financièrement protégé en cas de maladie.

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